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Pasteles tradicionales de Masa de Puerto Rico (English version)

For many Boricuas, Christmas is the season of Pasteles. As soon as November arrives, we embark on making Pasteles in preparation for the upcoming festivities. A complicated and labor-intensive festive dish. Making the Pasteles is often a family event, as the dish requires many hands and days to assemble. In my case I divided the work into two days, one to prepare the masa and the other to assemble the Pasteles.

Ingredients for the meat stew;

  • 5 pounds of butt roast (no bone)
  • ½ onion
  • ½ cubanelle pepper
  • 1 can of tomato sauce
  • 1 teaspoon of vinegar
  • Olives to taste
  • 3 tablespoon of sofrito
  • 1 can chickpeas
  • 1 ½ cups of water
  • 1 tablespoon annatto oil (you can make this yourself)
  • 2 packages of sazón with Annatto (achiote)
  • 2 tablespoon of adobo

Ingredients for the masa;

  • 4 pounds de yautía (malanga lila [purple])
  • 8 pounds green banana
  • ½ cup of annatto oil
  • 3 tablespoon of adobo
  • ½ cup of the stew’s broth
  • 3 packages of sazón with Annatto
  • 2 tablespoon salt
  • 1 ½ pounds of squash
  • Roasted bell pepper to taste
  • Half a green plantain (optional)

Other ingredients;

  • 1 package of banana/plantain leaf
  • 1 package of parchment paper (the one you use to bake with)
  • butcher’s twine

How to make the meat stew;

In an instant pot, or large pot

  1. cut the meat into approx 1-1.5 inch cubes
  2. season the meat with the adobo
  3. add the rest of the ingredients
  4. Use «Stew» function

If using a pot, bring the pot to a rolling boil and then turn it down and let is simmer for 30 to 40 minutes until meat is tender.

How to prepare the masa;

In a blender, or food processor

After peeling the skin off all of the ingredients.
Cut them into approximately 2 inch chunks and put it in salted water
Start adding the chunks into the food processor/blender and blend until it becomes sort of a paste.
Use the broth to help process the ingredients but be careful because if you put to many broth the pastel will become fluffy
After all of the bananas, plantains, squash, and root vegetables have been turned into the paste, add the rest of the seasoning and ingredients. Taste the flavor, something that I do is that I take like a small spoon and put that in the microwave for about 30 seconds and then you can taste it.

Procedure to assemble the Pasteles;

If you can’t find the pastel paper you can use baking paper (this is the one I am using). We cut the paper about 9-10 inches in a square shape. We cut the banana leaf about 7-8 inches in a square shape. Clean the leaves with hot water and put them in the microwave for 20 seconds or instead Carefully Heat them slightly on the stove to make them malleable.

In this order; paper, leaf and then we put a few drops of the achiote oil on the leaf and spread it with a spoon until the leaf is completely covered with the oil. The important thing is that the area where you put the masa has oil because this will help us so that masa does not stick to the leaf. Then put 3 large tablespoons in the center of the sheet, spread with a spoon until the masa covers a large amount of the leaf. In the center of the masa we put the mixture of meat, chickpeas and olives. Close the pastel by joining the two ends. You have to do this movement quickly. With your fingers, push the filling towards the center of the pastel. Make a crease where the pastel paper meets. Turn it over to bring the folded seam to the other end of the pastel. Fold the two sides by pushing the masa again with your fingers and fold the corners. Close with thread. (See photos) You can join two pasteles or make them simple.

Step by step in Spanish version

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Coquito Tradicional de Puerto Rico 🇵🇷

Coquito Tradicional de 🇵🇷

El coquito es la bebida oficial de la época navideña en Puerto Rico. Durante las fiestas, no hay casa que visitamos en la que esta rica bebida no esté presente. Los ingredientes básicos del Coquito son leche de coco, crema de coco, leche condensada y leche evaporada, esa es la base, y los demás ingredientes pueden variar de familia en familia. Es posible encontrar recetas con huevo, pero estas tienen un tiempo de vida más limitado. Es posible que esta tradicional bebida surgiera en los años 1900 y aún continúa siendo protagonista en todas nuestras fiestas. A continuación te presento mi versión de Coquito Tradicional utilizando ingredientes que podemos conseguir fácilmente en el supermercado. 

Ingredientes;

  • 1 lata leche evaporada
  • 1 lata leche condensada
  • 1 lata de crema de coco
  • 1 lata de leche de coco
  • 4 palitos de canela
  • 2 – 3 estrellas de anís
  • 6 clavos de olor
  • ¼ taza de agua
  • ½ cucharadita de extracto de vainilla
  • ½ cucharadita de extracto de almendras
  • ½ cucharadita de extracto de coco
  • 1 taza de Ron Blanco (opcional y al gusto)
  • Ralladura de coco al gusto

Procedimiento;

Voy a estar utilizando una licuadora pero puedes mezclarlo de forma manual. Para esta receta vas a necesitar botellas vacías para almacenar el Coquito y un embudo para ponerlo dentro de las botellas. También necesitarás un colador.

En una olla pequeña vamos a poner dos palitos de canela, las estrellas de anís, los clavos de olor y el agua a hervir a fuego medio bajo hasta que el agua se reduzca a la mitad. Cuando el agua se reduzca a la mitad retiramos del fuego. Con un colador retiramos las especias del agua y apartamos hasta necesitar ese té de especias.

Vamos a poner la leche evaporada, la leche condensada, la crema de coco, la leche de coco, el té de especias (que ya debe estar frío) , los extractos y mezclamos por unos dos o tres minutos. Luego añadimos el ron blanco (opcional) poco a poco para que vallas probando el nivel de alcohol y alcances el sabor que usted desea en su coquito. Al terminar de añadir el ron agregamos ralladura de coco al gusto , también opcional, para sentir pedazos de coco en la bebida. Poner un palito de canela dentro de la botella para agregar sabor y decorar.

Variaciones;

Puedes añadir ron de coco para realzar el sabor del coquito. Puedes cambiar el ron blanco por “lágrimas del monte” o ron caña de la isla. 

Puedes sustituir la leche de coco de lata por una preparada en casa si consigues coco en tu lugar de residencia. Cortas el coco por la mitad y retira el mismo o la telita. En la licuadora vas a poner ese coco o telita y vas a añadir de 3 – 4 tazas de agua caliente o tibia del grifo. Mezclar por varios minutos a alta velocidad. Luego de mezclar por varios minutos en la licuadora lo vamos a pasar por un colador, vas a escurrir con una cuchara para sacar la mayor cantidad de líquido de los pedazos de coco. Envasar y guardar en la nevera hasta necesitarlo. 

Hay personas que utilizan huevos en la receta pero el tiempo de duración de estos coquitos es mucho más corto. 

Taller paso a paso